Aggresjon: kilde til styrke og fare

Ønsket om å bli voldelig koker noen ganger hos hver person. Denne mørke siden er ikke medfødt - men den er viktig for å overleve

Å overvinne grenser: Aggressive følelser gjør oss ikke bare grusomme og hensynsløse. De oppfordrer oss til å overvinne grenser. Trening kan hjelpe oss med å redusere overflødig aggresjon

© Getty Images / Thomas Tolstrup / Stone Sub

Sigmund Freud var sikker: mennesket er grusomt. Hans tendens til vold og aggresjon er arvet fra vuggen hans, et dypt rotfestet instinkt som bryter gjennom igjen og igjen. Kriger, ødeleggelse, vold, drap og drap? Fra hans synspunkt er alt uunngåelig. Nesten 90 år senere er det klart at grunnleggeren av psykoanalysen var på feil spor her. Når blodtrykket stiger, utvider pupillene seg og messenger-stoffer gjør kroppen klar til handling i lynets hastighet, ingen medfødt trang blir oppfylt.

Emosjonelle angrep

"Fra et nevrovitenskapelig perspektiv kan ikke tesen om aggresjonsdriften bekreftes," sier professor Joachim Bauer fra Berlin. Psykiateren har forsket på den mørke siden av mennesker i mange år og understreker: "Snarere er moderne vitenskap enig i at Charles Darwin har rett." Han mente at selv om mennesker av natur har et visst potensial for vold, blir de ikke aggressive uten behov. Studier viser dette. De viser at folk bare friker når de blir provosert. Da adrenalin suser gjennom kroppen, musklene spente, hendene knytter seg til knyttnever.

Typiske utløsere for dette er ikke bare fysiske angrep. "Ekskludering, skam eller ydmykelse fører også til aggresjon," sier psykiater Bauer. Den mobbende kollegaen, den brølende sjefen, den gnagende læreren, den ertende klassekameraten - slike fornærmelser gjør oss sinte selv om vi ikke blir berørt i det hele tatt.

Fysisk og emosjonell smerte

Ingen mor blir uberørt når barnet hennes blir angrepet. Vi er fylt med hat og sinne når en hundeeier slår dyret sitt, ungdommer mishandler en hjemløs person eller en kvinne blir mishandlet i T-banen. Alvorlige forbrytelser kan provosere voldelige fantasier mot gjerningsmannen selv i de mest fredelige mennesker.

For å bedre forstå aggresjon, hjelper et blikk inn i menneskets hjerne. Her avsløres det for eksempel at de samme strukturene er aktive i frykt og aggresjon. "Ekstrem frykt kan derfor raskt bli til aggresjon og omvendt," forklarer Bauer. Demasker også: Når vi føler oss akseptert og verdsatt av andre mennesker, løper kroppens belønningssystem i full fart og øser ut glade budbringere. Hvis vi derimot føler oss avvist, er de samme smertesentrene aktive som under et fysisk angrep.

Smerten ved ekskludering

Studier av den amerikanske nevrobiologen Naomi Eisenberger viser at hjernen vår reagerer på ydmykelse, fattigdom eller sosial ekskludering på samme måte som den gjør mot fysisk vold: med aggresjon.

Dette fantastiske kretsløpet i hjernen er sannsynligvis en holdover fra vår utviklingshistorie. Tidligere kan det tross alt bety døden å bli ekskludert fra et sosialt samfunn. Disse dagene er over, men de eldgamle mekanismene i hodene våre skaper problemer for samfunnet vårt. "Folk opplever også ulikheten i fordeling av formue og inntekt som ekskludering," sier Bauer. I land der gapet mellom rik og fattig er stort, er det derfor mer vold.

Imidlertid kan smerteterskelen vår ikke forklares utelukkende med kjemien til messenger-stoffer. "Faktorer som kultur, oppdragelse og sosialisering spiller også en viktig rolle," sier Uwe Wetter fra Professional Association of German Psychologists. En person som vokser opp i en arkaisk kultur der tyvenes hender blir hugget av eller ekteskapsbrytere er steinet, utvikler en annen forståelse av vold enn noen i hvis opprinnelsesland det ikke er noen dødsstraff og vold er ugyldig.

Type foreldre, forbilder, sosiale idealer, utdanning og det sosiale miljøet påvirker også når sikringen vår blåser. Av natur er imidlertid mennesker sosiale vesener som strever for harmonisk sameksistens i et samfunn, understreker Wetter. "Dette behovet er en sterk motsetning til vold og aggresjon."

Hjernen belønner ikke vold

Et annet argument mot et instinkt for aggresjon er: Psykisk sunne mennesker blir bare aggressive hvis det er en klar utløser - og det koster dem å overvinne. Belønningssystemer i hjernen er ikke aktive. "Vold betyr stress og koster styrke," sier psykiater Bauer. I tillegg sørger såkalte speilneuroner for at vi ikke bare kan ignorere andres lidelse. Disse spesielle nervecellene lar oss delvis føle følelsene deres. Bauer: "Derfor har psykisk sunne mennesker det vanskelig å påføre smerte."

Det er annerledes med psykopater. De blir voldelige selv uten utløser, noen henter til og med tilfredsstillelse fra ofrenes smerte. Vitenskap skiller mellom "varme" og "kalde" psykopater. "For eksempel er hete psykopater unge menn som friker seg ut ved den minste anledningen og slår en halv til i hjel," forklarer Bauer. Hos dem overreagerer fryktsenteret, mens motkontrollen i hjernen - for eksempel i de moralske sentrene - er for svak.

Kald eller varm kriminell?

Eksperter kaller kalde psykopater mennesker som gjør den verste volden mot andre uten noen følelser eller til og med dreper dem. Varme psykopater anses å være lette å behandle, kalde er så gode som ikke. Det er derfor viktig å klassifisere gjerningsmenn i straffesaker. I sitt arbeid som anmelder prøver psykolog Uwe Wetter å gjøre nettopp det. "Det er viktig å finne ut om noen har handlet rasjonelt og aggressivt eller ikke."

Sinne eller aggresjon?

Men er aggresjon alltid dårlig? Meninger er forskjellige her. "Vi hadde ikke overlevd uten et visst potensial for aggresjon," sier rettspsykolog Wetter. Også i sport kan folk bruke aggressive følelser som en kilde til styrke.Eksperten ser det også som et positivt alternativ til lammende passivitet. Psykiater Bauer argumenterer mot dette: "Aggresjon har ingenting med styrke, motivasjon eller energi å gjøre. Systemene i hjernen som er aktive i motivasjon er forskjellige fra de i frykt og aggresjon. De er to forskjellige ting."

De fleste forskere er imidlertid enige om at vi bør være mer positive til et foreløpig stadium av aggresjon: sinne. Linz-psykiateren Adelheid Kastner, for eksempel, som gjorde seg bemerket som anmelder i Fritzl-rettssaken, har lenge gått inn for å sette pris på sinne. Hun sier: "Sinne er en følelse, aggresjon er en oppførsel" - og krever et tydelig skille.

Mens aggresjon vanligvis er synd, kan sinne være veldig helbredende. For å gjøre dette, må vi imidlertid slutte å undertrykke dem hele tiden. Men å bli sint - det er mislikt i samfunnet vårt, og blir til og med ansett som en svakhet. Hvis du blir sint, har du ingen kontroll over følelsene dine. "Sinne er et slags system for tidlig varsling om at noe er galt," sier Kastner.

Å tillate sinne er sunt

I stedet for å svelge negative følelser, er det bedre å uttrykke dem: adresser sinne, snakk tydelig, si nei. Dette kan fornærme din brølende overordnede eller din grusomme partner - men du endrer også ting til det bedre.

De som gir mer plass til sinne lever også sunnere. For eksempel påvirker undertrykt sinne først og fremst hjertet, som en studie fra Institute for Stress Research ved Stockholms universitet viser. Mentalt stress forårsaket av konstant frustrasjon kan også fremme depresjon og passiv-aggressiv oppførsel.

Sist men ikke minst kan oppdemmet sinne også skade de uskyldige. "Aggresjonen er utsatt," forklarer Bauer. Hvis du for eksempel tar med deg sinne med deg fra jobb, kan du ta det ut på partneren din eller på barna dine - og dermed treffe feil mennesker.