Coronavirus-mutasjon: Hva du bør vite

Coronavirus kan endres. Hvordan mutasjoner oppstår, hvilke varianter som har eksistert så langt og hvorfor de kan være farlige. Pluss: hva det betyr for vaksinasjonen

Hvordan oppstår virusmutasjoner og hvordan kan de gjøre viruset farligere?

I motsetning til bakterier, kan ikke virus overleve alene lenge; de ​​trenger celler som de kan smugle genetisk informasjon til og hvis funksjoner de kan bruke. Når det gjelder SARS-CoV-2, tjener menneskekroppens celler som en vert for virusene. Og her gjør de det som i utgangspunktet alt liv gjør: de formerer seg. Genomet kopieres også - og små feil skjer igjen og igjen under denne kopieringsprosessen. De resulterende endringene i genetisk materiale kalles mutasjoner.

De fleste mutasjoner er ikke merkbare i det hele tatt, de har ingen merkbar effekt.Men det er også mutasjoner som har større effekter. De fleste av disse mutasjonene gjør at viruset ikke klarer å overleve. For eksempel ved å gjøre det mer utsatt for kroppens forsvarsmekanismer, eller virusene mister evnen til å trenge gjennom andre celler. Disse nyopprettede variantene går fort fort.

Andre mutasjoner, derimot, gir viruset fordeler når det gjelder spredning: de kan være bedre i stand til å unngå immunceller i menneskekroppen eller trenge inn i vertscellene raskere.

Evolusjonsloven gjelder også virus

Variantene som har en så fordelaktig mutasjon er mer sannsynlig å spre seg. Det er her Darwins evolusjonslov, Survival of the fittest, fungerer. En mutasjon er en tilfeldig endring, ikke noe mer. Men med millioner av virus - og dermed millioner av mutasjoner - er det hele fornuftig: Det uopphørlige prøvingen og feilen hjelper viruset til å tilpasse seg endrede miljøforhold.

"Det er ganske naturlig at koronavirus, som influensavirus, muterer igjen og igjen," sier Roman Wölfel, overlege og sjef for Bundeswehr-instituttet for mikrobiologi i München. "Corona-virus er faktisk ganske sakte når det gjelder mutasjon fordi de prøver å innlemme relativt få feil i genomet." Likevel har mutasjonsgraden deres vært tilstrekkelig til å produsere nye varianter, spesielt de siste månedene og ukene, noe som gir virusene viktige fordeler.

Hvilke virusvarianter er kjent?

Det er kjent mange mutasjoner av SARS-CoV-2, men tre mutasjoner er for tiden i fokus.

Varianten kalt B.1.1.7 ble først oppdaget i Storbritannia. Med den endres forskjellige proteiner på overflaten av viruset, noe som gjør det lettere å smugle genetisk materiale inn i menneskelige celler. Virologen professor Christian Drosten fra Charité antar at denne varianten er mellom 22 og 35 prosent mer smittsom. Det mistenkes for tiden at en større andel av de smittede også har et alvorlig forløp.

B.1.351 er navnet på den andre varianten som først ble oppdaget i Sør-Afrika. COVID-19 har herjet Sør-Afrika, spesielt i landets trange byer, og en stor del av befolkningen er nå sannsynligvis smittet. Følgelig har en mutasjon - B.1.351 - utviklet seg her, som kan ha evnen til å svekke effekten av antistoffer hos de som allerede har kommet seg. Det betyr: Det er indikasjoner på at varianten fra Sør-Afrika også kan påvirke mennesker som allerede var syke.

Situasjonen er lik den tredje varianten, den heter B.1.1.28 P.1 og ble hovedsakelig funnet i Brasil i byen Manaus. Også her har SARS-CoV-2 allerede spredt seg mye under den første bølgen i første halvdel av 2020. Nylig bekreftet en studie - som er kontroversiell, men har en tendens til å være sant - at befolkningen i metropolen Manaus har et høyt infeksjonsnivå: Ifølge publikasjonen i tidsskriftet Science har over 70 prosent av menneskene allerede blitt smittet. med SARS-CoV-2. Ifølge WHO burde dette ha oppnådd flokkimmunitet. Desto mer bekymringsfullt at B.1.1.28 P.1 likevel har spredt seg videre. Eksperter mistenker en lignende endring som i B.1.351, som fører til at et allerede immunforsvarssystem til en viss grad blir overvurdert.

Endring av piggproteinet

Alle de tre variantene har en viss endring i området til piggproteinet til felles. Med piggproteinet kan et virus forankres på celleoverflaten til humane celler. "Dette området er spesielt viktig slik at viruset kan trenge gjennom menneskelige celler," sa Roman Wölfel. "Mutasjoner på denne sensitive delen av viruset kan derfor lett påvirke dets infeksjonsegenskaper."

Jesse Bloom, evolusjonsbiolog ved Fred Hutchinson Cancer Research Center i Seattle, mener de samme mutasjonene er urovekkende: "Hver gang de samme mutasjonene dukker opp og formerer seg uavhengig, er det sterke bevis for at disse mutasjonene har en betydelig evolusjonær fordel."

Spredes disse variantene allerede i Tyskland?

"Alle tre variantene har kommet til Tyskland," bekreftet presidenten for Robert Koch Institute (RKI) Lothar Wieler 5. februar 2021. Så langt er variant B.1.1.7, som først ble oppdaget i Storbritannia, tilsynelatende den mest vanlig i dette landet. I følge Wieler skyldes rundt seks prosent av nye infeksjoner for øyeblikket B.1.1.7.

Å få eksakte tall er fortsatt vanskelig. For for at en mutasjon skal oppdages, kreves det normalt en fullstendig sekvensering av de genetiske dataene til viruset. I de vanlige testene blir imidlertid bare individuelle faktorer som er typiske for viruset som helhet tatt i betraktning.

Den føderale regjeringen fremmer nå landsomfattende genom-sekvensering av virus. Siden 19. januar 2021 forplikter en ny forskrift laboratorier og anlegg som utfører sekvensering av SARS-CoV-2 til å overføre tilsvarende data til Robert Koch Institute. "Ved hjelp av sekvensdataene kan utviklingen av viruset og utseendet til nye varianter oppdages på et tidlig stadium," forklarer det føderale helsedepartementet. "Oppføringen av nye varianter fra utlandet kan også oppdages umiddelbart." Laboratoriene og anleggene har krav på et gebyr på 220 euro for overføring av dataene.

Becker & Kollegen-laboratoriet i Sør-Tyskland er en annen, raskere måte å oppdage mutasjoner på. Det er her de positive PCR-prøvene blir sjekket for en spesifikk endring kalt N501Y. Det forekommer i alle tre varianter, men ikke i villtypen, som er hva den forrige, utbredte SARS-CoV-2 patogen-typen kalles. Resultatet: Siden begynnelsen av året har det blitt målt at andelen mutasjoner i München-området øker.

Øker de nye variantene risikoen for gjeninfeksjon?

I eksperimenter med blodet fra Covid 19-pasienter som ble gjenvunnet, ble det observert at antistoffene inneholdt ofte ikke forhindret at celler ble smittet med den sørafrikanske virusvarianten. Forskere mistenker derfor at de nye variantene kan føre til høyere risiko for en ny infeksjon etter en allerede overvunnet Covid 19 sykdom.

Vil vaksinen også virke mot det modifiserte viruset?

Så langt har tre vaksiner blitt godkjent i EU: en fra BioNtech / Pfizer, den andre fra Moderna og en tredje fra AstraZeneca i samarbeid med University of Oxford. Spørsmålet oppstod raskt om disse også beskytter mot infeksjon med de muterte variantene av coronavirus. Tross alt er mutasjonene funnet i piggproteinet, overalt, noe som er et av hovedpunktene for angrep for antistoffene produsert av vaksinasjonen.

Det er bevis for at vaksinene faktisk ikke er like effektive mot mutasjonene - spesielt mot variantene oppdaget i Sør-Afrika og Brasil - sammenlignet med den utbredte villtypen av viruset. Imidlertid viser innledende studier også at vaksiner fortsatt har en effekt, dvs. kan også dempe spredningen av mutasjonene. Selv om de noen ganger ikke ser ut til å gi fullstendig beskyttelse mot infeksjon med en variant, har kurset en tendens til å være betydelig mildere enn hos ikke-vaksinerte mennesker.

Kan viruset mutere raskere hvis den andre vaksinasjonen er senere enn anbefalt?

Virologen Friedemann Weber, administrerende direktør for Institutt for virologi ved Universitetet i Giessen, mener dette er mulig. Etter den første vaksinasjonen har du en slags halv immunitet mot viruset. "Viruset vil bli trent på kroppens immunrespons, som allerede er tilstede i rudimentær form fra den første vaksinasjonen," sa Weber. "Dette kan føre til såkalte fluktmutasjoner i viruset for å unnslippe kroppens immunrespons."

Kan jeg ellers beskytte meg spesielt mot de nye variantene?

De nye variantene er mer smittsomme fordi de lettere kan trenge inn i kroppene i kroppen og / eller raskere.

Men veien inn i lungene i seg selv har ikke endret seg. Det er derfor fortsatt viktig å følge AHA + L-anbefalingene: hold avstand, følg hygiene, bruk ansiktsmaske i hverdagen og ventiler regelmessig. Og for å redusere kontaktene til et minimum.

Hva gjøres nå mot de nye variantene?

Eksperter prøver å motvirke mutasjonene på tre nivåer.

Først - test mer: Som beskrevet ovenfor fremmer den føderale regjeringen nå tester for de enkelte variantene. RKI bygger også en plattform der laboratorier enkelt kan rapportere de funnet mutasjonene.

For det andre - forstå: Forskere over hele verden jobber for tiden for å bedre forstå mutasjonene i viruset. Dette inkluderer også å finne mulige svake punkter. De prøver deretter å tilpasse RNA-vaksiner spesielt til nye mutasjoner raskt.

For det tredje - beskytt: For tiden (per 5. februar 2021) er antallet nye infeksjoner hver dag på 12 000 ganske lavt enn høyt sammenlignet med de siste ukene. Likevel nøler det i de politiske beslutningsorganene for å løsne låsen. Fordi beskyttelse mot mutasjonene, spesielt i begynnelsen, er avgjørende for å hindre spredning. Av denne grunn vurderes det å opprettholde begrensningene i det offentlige liv inntil risikoen for at smitte sprer seg har blitt redusert.