Coronavirus: Slik testes det

I Tyskland blir flere og flere mennesker testet for infeksjoner med det nye coronavirus SARS-CoV-2. En mikrobiolog forklarer hvordan testen fungerer og hvor pålitelig den er

Prøvetaking: For testen tar legen en vattpinne fra slimhinnen i halsen

© iStock / T. Lys

Dr. Martin Eisenblätter er spesialist i mikrobiologi, virologi og infeksjonsepidemiologi og jobber for Becker & Kollegen-laboratoriet i München. Han ga oss informasjon om følgende spørsmål.

Hvor lenge har det vært mulig å teste for romanen coronavirus?

I januar 2020 ledet en forskningsgruppe ledet av professor Dr. Christian Drosten, direktør for Institutt for virologi ved Charité og leder for konsulentlaboratoriet for koronavirus i Berlin, presenterte verdens første diagnostiske test. Verdens helseorganisasjon (WHO) publiserte deretter testprotokollen online. Allerede i slutten av januar, bare to uker senere, var det mange laboratorier i Tyskland, både på sykehus og forskningsinstitusjoner så vel som private laboratorier, som var i stand til å utføre tester for SARS-CoV-2.

Hvordan fungerer testen?

Hvis det er mistanke om tilfelle, blir det tatt en flekker fra slimhinnen i halsen. "Prosedyren er lik den for influensavirus," forklarer Martin Eisenblätter, spesialist i mikrobiologi, virologi og infeksjonsepidemiologi. "Kunnskapen om dette nye viruset endres foreløpig raskt og med det informasjonen om den beste diagnostiske prosedyren."

Når du svever gjennom munnen, må legen skyve pinnen for PCR-testen bak drøvelen

© W & B / Astrid Zacharias

Når du svever gjennom nesen for PCR-testen, skyver legen vattpinnen opp til baksiden av halsen

© W & B / Astrid Zacharias

Hva skjer med prøvene i laboratoriet?

Når prøvene når laboratoriet, brukes en spesiell laboratorieenhet til å isolere patogenets genetiske materiale. Den påfølgende prosessen kalles "Real-time PCR". PCR er forkortelsen for "polymerasekjedereaksjon". Dette gjør at virus, men også bakterier eller andre patogener kan oppdages i de laveste konsentrasjonene.

"Prosessen synliggjør spor av patogenets genetiske materiale," sier mikrobiologen. For å gjøre dette blir de tilberedte prøvene varmet opp flere ganger til visse temperaturer og deretter avkjølt igjen. Dette utløser biokjemiske kjedereaksjoner i prøven. Gjentakelsen sørger for at spor av patogenet multipliserer millioner av ganger. "Som et veldig stille signal som intensiveres mer og mer - til du kan gjenkjenne det," forklarer mikrobiologen.

Abonner nå - podcasten om emnet

Hvor lang tid tar testen? Hvor mange prøver kan du analysere per dag?

Det tar bare fire til fem timer fra ankomst til laboratoriet til testresultatet. Siden analysen er automatisert, kan større laboratorier undersøke flere hundre prøver på en gang, til og med flere ganger om dagen. Dette ligner også på influensa. "Denne kapasiteten er nå også tilgjengelig for SARS-CoV-2-diagnostikk," sier eksperten.

Hvor pålitelige er resultatene?

Påvisning av patogener med PCR er også gullstandarden for andre smittsomme sykdommer. Selv de minste mengdene av virusgenetisk materiale blir gjenkjent. "Testen og dens resultater er veldig pålitelige og er underlagt de strenge kvalitetskontrollene som er vanlige for slike tester," sier mikrobiologen Eisenblätter. For å sikre at testen ikke blir feil negativ, må prøvene fjernes riktig og transporteres. Noen ganger må testen gjentas - i henhold til den nåværende kunnskapen, for eksempel før folk kan beskrives som kurert.