Tysklands største helsestudie

Forskning: Hvorfor noen blir syke og andre ikke? Svarene bør gis av Nako (National Cohort), en langsiktig befolkningsstudie som vil ta 20 til 30 år

Treasury: millioner av prøver til studien lagres i 23 nitrogentanker

© W & B / André Kirsch

Det er like etter klokka ni om morgenen når Jan H. er på hjemmet rett. ”Vi øker nå belastningen igjen: fire, tre, to, en, nå!” Sier damen som følger hjerterytmen på en skjerm mens han sykler. "Jeg burde ha tatt med meg sykkelbukse," fleiper han. Det er en grunn til at han tråkker i jeans og sykehuskjole i stedet. Undersøkelsen på sykkelergometeret er morgenøvelse for forskning.

Jan H. deltar i Nako helsestudie ved Augsburg studiesenter - et enormt prosjekt. 200 000 tyskere er invitert de siste fem årene. Det er den største studien av sitt slag som noen gang er utført i Tyskland. Emnene mellom 20 og 69 år ble tilfeldig trukket fra folkeregistrene og bedt om å gå til et av 18 sentre.

Undersøkelser som en del av Nako

© W & B / André Kirsch

TIL BILDEGALLERIET

© W & B / André Kirsch

Vent litt: Synet til en studiedeltaker måles

© W & B / André Kirsch

Sadded up: testpersoner beviser sin kondisjon på sykkelergometeret

© W & B / André Kirsch

Tappet: Omtrent 70 milliliter blod hentes fra hver deltaker

© W & B / André Kirsch

Børstet av: utstryk fra nesen er ment å fremme mikrobiomforskning

© W & B / André Kirsch

Røntgen: Et spesielt trekk ved Nako-studien er MR-bilder

© W & B / André Kirsch

Dyrebare kapsler: blod, spytt eller urin frosses i rør

Tidligere

1 av 6

Neste

De frivillige, menn og kvinner, unge og gamle, hadde en detaljert medisinsk undersøkelse og avhør der, alt for forskningsformål. Analysen av dataene skal gi nye svar på et gammelt spørsmål: Hvorfor får noen kreft, demens eller får hjerneslag? Hva hjelper andre til å holde seg sunne?

Praktiske undersøkelser

Stresstesten på en sykkel gir for eksempel informasjon om fysisk form. To minutter til og det er over. Pannen til Jan lyser lett, han er ikke andpusten. "En frisk ung mann - det kan du se her," sier medarbeideren ved studiesenteret og peker på diagrammet med Jans hjertefrekvens.

Augsburg er et av de større Naco-sentrene. 20 000 mennesker har blitt undersøkt her siden studiestart i 2014. Alt ser lyst og vennlig ut, den eplegrønne Nako-logoen er preget på veggene. Gardiner, sitteplasser og skjortene til de ansatte er fargekoordinert. Kaffe og kake, frukt og brød er tilgjengelig i salongen.

Studien er et prosjekt, hvis suksess også avhenger av slike detaljer. Fordi innsatsen for de frivillige er stor. Grunneksaminene alene tar omtrent fire timer for hvert fag. - Selvfølgelig prøver vi å gjøre det så behagelig som mulig for deltakerne, sier Dr. Sigrid Thierry, leder for studiesenteret i Augsburg. Etter fire til fem år blir alle fagene undersøkt på nytt. Du vil gjerne komme tilbake.

Studer med et hjerte

Nako er en forkortelse for National Cohort. I såkalte kohortestudier blir mange mennesker undersøkt over lengre tid for å finne ut hvilke påvirkninger som bidrar til utvikling av sykdommer og å filtrere ut hva folk har til felles som holder seg sunne inn i alderdommen.

Mye av det legene vet om vanlige sykdommer i dag, skylder de slike masseprosjekter. Den såkalte Framingham-studien, oppkalt etter en liten by i nærheten av Boston (USA), regnes som en milepæl. På 1950-tallet ble 5000 innbyggere i byen undersøkt av leger og spurt om deres levekår. Man ønsket å forstå nøyaktig hva som forårsaker hjertesykdom - på den tiden sivilisasjonssykdommen i topp kvalitet.

Etter noen år og videre studier, oppstod visse forhold. Spesielt merkbar: Deltakerne som hadde høyt blodtrykk og høyt kolesterol, var overvektige og røykte fikk et hjerteinfarkt. Disse funnene fra Framingham Heart Study har endret medisin og forståelsen av helsetrusler. Risikoen for hjertet som dukket opp på den tiden, er fortsatt inkludert i forebygging og terapi-anbefalinger i dag.

Studiene på 1950-tallet var relativt enkle: forskerne samlet mesteparten av informasjonen om pasientene sine med spørreskjemaer og blyanter. I tillegg var det blodtrykksmålinger eller enkle laboratorieanalyser. - Vi er selvfølgelig litt lenger i dag, sier professor Annette Peters. Hun er direktør for Institutt for epidemiologi ved Helmholtz-senteret i München, samt styreleder for Nako helsestudie og vet ganske godt hvilken liga prosjektet er i.

Sykdommer i bilder

En av modellene er den langsiktige studien i Storbritannia med 500 000 deltakere, men ikke så mange studier. Nako trenger ikke å gjemme seg for andre store årskullprosjekter fra USA, Asia eller Skandinavia. - Når det gjelder dybden av etterforskningen, er den ganske unik, sier Peters.

Prof. Dr. Annette Peters, Institutt for epidemiologi, Helmholtz Center München

© W & B / André Kirsch

Magnetic resonance imaging (MRI) bilder er laget av 30 000 av deltakerne. Uten kontrastmiddel, men fra hodeskallen til lårbenet. Resultatene er bilder som ikke en eneste studie så langt har samlet inn dette beløpet. "MRT-undersøkelsene er absolutt en av de mest innovative delene av studien. For første gang har vi bilder av hjernen, det kardiovaskulære systemet, brystet og magen og muskel- og skjelettsystemet fra befolkningen," sier Freiburgs radiolog professor Fabian Bamberg ved Nako. ansvarlig for MR-undersøkelsen.

Forskere har mange ideer om hvordan du bruker bildene. En av disse vil være å identifisere tidlige tegn på hofteartrose. I kombinasjon med resultatene av konsentrasjons- og hukommelsestestene kan MR-bilder bidra til å bedre identifisere demens i fremtiden.

Forholdet mellom sykdommer og luktesansen

Luktetesten kan også fremme forskning på Parkinsons og demens. "Vi vet fra andre studier at det er en sammenheng mellom luktesansen og nevrodegenerative sykdommer," forklarer senterdirektør Thierry.

En ansatt bringer et lite skuff med tolv penner som ser ut som tykke filtmarkører. Den ene etter den andre trekker hun lokket av og lar Jan snuse. Han må bestemme seg i løpet av sekunder: Lukter det sitrusfrukter eller bær, sjokolade eller kaffe, fisk eller pølse?

Klokka er nå halv ett - og Jan er fortsatt i vitenskapens tjeneste. "Jeg synes det er ganske underholdende," sier han. Han har bestått øyetesten, og fundus er undersøkt. Han måtte presse et slags dobbeltgrep for å måle grepstyrken på hånden. Og så er det laboratoriet. 70 milliliter blod hentes fra hver deltaker. Det er også 1,3 milliliter spytt, litt urin, en avføringsprøve og en vattpinne fra nesen. Alt fordeles i små containere, rundt 110 stykker per person.

Skatten bioprøvebank

Disse bioprøvene er det epidemiologen Peters kaller "vår skatt". En bioprøvebank ble bygget spesielt for Nako på stedet for Helmholtz-senteret i München. Totalt 21 millioner prøver vil bli lagret der de neste tiårene.Ved temperaturer så lave som minus 180 grader og under pleie av spesielle roboter. Folk gjør feil, de kan blande prøver - et scenario man ikke vil tillate seg selv.

Den vitenskapelige verdien av materialet vokser over tid. Fra tidligere statistikk vet vi for eksempel at rundt 100 000 deltakere vil rundt 600 utvikle eggstokkreft. I fremtiden vil forskere da kunne sammenligne blodprøvene med kvinnene som ikke er syke - og dermed kanskje få ny innsikt for å oppdage denne typen kreft tidligere.

En ny tidsalder for forskning

Genforskning kan også være til nytte og gi drivkraft for utviklingen av nye medisiner. Fra dataene fra UK Biobank har forskere allerede kunnet identifisere en rekke gensegmenter som for eksempel er assosiert med depresjon, slitasjegikt eller høyt blodtrykk. "Vi går bare inn i en ny tid," sier Peters.

I Augsburg vil undersøkelsene for deltakerne ta slutt på denne dagen. Om to uker får Jan en e-post med noen av testresultatene. Om fire år vil han få undersøkt seg selv igjen. Hvorfor gjør han dette? Jan tenker ikke lenge. "Dette er vitenskap som jeg håper vi alle kan ha nytte av."