Forskere advarer mot flere dyresykdommer hos mennesker

SARS-CoV-2 skyldes mest sannsynlig dyr. Forskere advarer nå om at det kan komme flere slike pandemier i fremtiden. Grunnen? Vi mennesker og den massive utnyttelsen av miljøet vårt

Sykdommer som opprinnelig oppstod hos dyr, kunne spre seg til mennesker oftere og oftere i fremtiden - i likhet med det som mest sannsynlig har skjedd med det nye coronaviruset. FNs miljøprogram (UNEP) og International Livestock Research Institute (ILRI) advarte i en rapport publisert mandag.

"Hvis vi fortsetter å utnytte dyrelivet og ødelegge økosystemene våre, kan vi forvente en jevn strøm av disse sykdommene som overføres fra dyr til mennesker i de kommende årene," advarte UNEP-sjef Inger Andersen. Rapporten viser at økende etterspørsel etter kjøtt, økende urbanisering og klimaendringer blant annet bidrar til dette.

Pandemi er ingen overraskelse for forskere

Koronasykdommen Covid-19 er derfor bare et eksempel på økningen i zoonoser - dvs. sykdommer som sprer seg fra dyr til mennesker. Sars-CoV-2 coronavirus ble antagelig overført fra flaggermus til mennesker via et annet dyr. Ebola og Mers spredte seg også fra dyr til mennesker. Krypende katter mistenkes for å ha overført Sars-viruset til mennesker i 2003.

"Mens mange i verden har blitt overrasket over Covid-19, var det ikke vi som forsker på dyresykdommer," sa Delia Randolph, en veterinærepidemiolog ved ILRI. "Dette var en svært forutsigbar pandemi." Siden 1930-tallet har det vært en "klar trend" med et økende antall menneskelige sykdommer - og rundt 75 prosent av dem kommer fra ville dyr. Tamme dyr som storfe er ofte mellomledd, ifølge rapporten.

Voksende husdyrhold fremmer økningen i sykdommer

I følge rapporten er flere menneskelige faktorer ansvarlige for økningen. På den ene siden skyldes det den økende globale etterspørselen etter animalske proteiner og den voksende dyreøkonomien. Som et resultat er det flere og flere genetisk flere lignende dyr som er mer utsatt for infeksjoner. Den økende utnyttelsen av dyrelivet gjennom jakt, handel og forbruk av ville dyr spilte også en rolle, sa det.

En annen årsak er derfor befolkningsveksten og rask urbanisering. Byene vokser, skog blir kuttet - som et resultat kommer folk mer og mer i kontakt med naturen og dyrene. I noen områder vil menneskelig aktivitet "rive ned de naturlige bufferne som en gang beskyttet mennesker mot disse patogenene," sa Doreen Robinson, direktør for dyreliv i UNEP.

Andre årsaker: befolkningstetthet og klimaendringer

Randolph nevnte ebola som et eksempel: utbrudd av den farlige sykdommen kunne ikke spre seg mye tidligere fordi færre mennesker bodde i et område og de var mye mindre mobile. Men det er annerledes i dag. Ebola-utbruddet i Øst-Kongo var i stand til å vedvare i nesten to år, delvis på grunn av befolkningstettheten i regionen.

Klimaendringer driver også økningen i sykdommer. Varmere temperaturer kan skape ideelle forhold for patogener og bærere, som rapporten forklarer. Klimatiske endringer kan påvirke hvor flaggermus og aper, hvorav noen forårsaker patogener, og mygg - som ofte overfører patogener - lever.

Disse problemene må løses for å redusere risikoen for økende sykdommer som Covid-19, advarte forskerne. Bare det å bekjempe epidemiene ville ikke være bærekraftig. Det ville være som å behandle en syk person "bare for symptomene, ikke de underliggende årsakene," sa Randolph.