"Jo kortere du må ventilere, jo bedre"

Når sykdommen utvikler seg alvorlig, trenger mange koronapasienter hjelp med å puste. Men hvordan fungerer det til og med? Og hva med kapasiteten til ventilatorer i Tyskland?

Hvis du har mindre pustevansker, kan du bruke en maske for å øke oksygentilførselen

© dpa PictureAlliance / Westend61

Spesialist Christian Hermanns fra German Society for Anaesthesiology and Intensive Care Medicine (DGAI) gir svar på viktige spørsmål om ventilasjon for Covid-19 pasienter:

I mer alvorlige forløp fører Covid-19 til kortpustethet og som et resultat akselerert pust. Så hvordan kan du hjelpe?

I tilfelle lette pustevansker, kan vi øke oksygentilførselen gjennom en maske. Hvis dette ikke er nok til å normalisere pustefrekvensen, kan neste trinn være en mer tettsittende pustemaske der oksygen tilføres med et lite overtrykk. Pasienten er bevisst og puster uavhengig.Men hvis lungene ikke lenger kan oppfylle sin funksjon alene, så forblir invasiv, dvs. "kunstig" ventilasjon.

Hvordan vet du at lungene ikke lenger fungerer som de skal?

Pustefrekvensen gir bevis for dette. Hos friske voksne er det rundt 10 til 12 pust i minuttet. Rundt 20 til 30 per minutt blir pusten ekstremt utmattende for pasienten, både mentalt og fysisk. Det er også andre måleverdier, for eksempel den såkalte oksygenmetningen av blodet. Hvis det faller under 90 prosent, blir det kritisk.

... Og det må ventileres kunstig. Hvordan fungerer det akkurat?

For å ventilere en pasient kunstig, må de bedøves og intuberes. Et plastrør skyves over halsen inn i luftrøret og festes på plass. Slangen kobles deretter til en ventilator. Dette gjør at luft kan strømme inn i lungene under et trykk og en rytme som er spesifisert av legen.

Hva får pasienten fra prosedyren?

Siden røret legges under generell anestesi, føler ikke pasientene noe av dette. Du blir satt i en slags kunstig koma med medisiner. Dette er en veldig kontrollert tilstand som kan opprettholdes i flere dager eller uker.

I løpet av denne tiden får pasienten kunstig mat og får medisiner - både mot sykdommen og for å forhindre komplikasjoner som trombose - til han føler seg bedre. Og så?

Når lungene har kommet seg, er det endelige målet å avvenne dem fra ventilatoren. Denne prosessen kalles avvenning. Pasienter må lære å puste uavhengig, spesielt etter en lang periode med kunstig åndedrett. For dette reduseres bedøvelsesmidlene i en slik grad at pasientene er våkne, men tåler røret. Så lar du dem puste igjen og igjen og gradvis utvide disse fasene. Inntil pusten og avlesningene er stabile nok til å fjerne røret.

Hvor godt takler pasienter kunstig ventilasjon?

Det er veldig annerledes. Risikoen øker jo sykere og eldre en pasient er, og jo lenger varer den kunstige ventilasjonen. I utgangspunktet er jo kortere ventilasjonen, jo bedre, siden hjelpepustemuskulaturen brytes ned med økende ventilasjonsvarighet og pasientens egen respiratoriske drev lider.

Skiller ventilasjon for Covid-19 pasienter seg fra ventilasjon for andre pasienter?

De må kunstig ventileres raskere. På den ene siden fordi tilstanden deres kan forverres veldig raskt. På den annen side fordi den utåndede luften ikke blir filtrert med oksygenmasken. Dette betyr høy virusbelastning i luften og dermed økt infeksjonsfare for personalet.

I TV-rapporter fra Italia ser man ofte pasienter ligge på magen.

Når lungesvikt oppstår, plasseres pasientene midlertidig på magen fordi dette forbedrer lungene. Du gjør det samme med andre pasienter med lungesvikt.

Er det alltid gitt kunstig ventilasjon på intensivavdelingen?

Pasienter med kunstig ventilasjon er best plassert der: Overvåkingen der er tett og du kan reagere raskt på komplikasjoner. Funksjonen til alle andre organer avhenger også av lungens funksjon. Derfor overvåkes verdiene konstant.

Har klinikkene oppgradert intensivsenger på grunn av Covid-19?

Vi har normalt rundt 28 000 intensivsenger i tyske klinikker. De fleste av dem har uansett ventilator. Det er nå rundt 30 000 ventilasjonsplasser på klinikkene med nesten 40 000 intensivsenger.

Hva med forsyninger til ventilatorene?

Problemet er at det bare er en håndfull sertifiserte produsenter i Europa som lager produkter av høy kvalitet. De produserer nå i full fart, det er lange leveringstider. Men selv om det er flere enheter: Vi trenger også kompetent personale for å ventilere pasienter optimalt. Det er mer enn å trykke på en knapp.

Av denne grunn blir sykepleierpersonell ved mange klinikker for tiden instruert i bruk av ventilatorer som ellers ikke jobber på intensivavdelinger. I tillegg har selskaper fra andre bransjer kunngjort at de vil bytte produksjon til pusteutstyr. Er det en sjanse?

Naturlig. Så lenge det på en eller annen måte er mulig, vil vi bruke sertifisert og godkjent utstyr. Men hvis antall pasienter overstiger antallet av enhetene, kan du bytte til mindre sofistikerte enheter og teknologier.

Hvordan håndteres forskuddsdirektivene egentlig?

I lys av Covid-19 bekymrer mange pasienter seg om passasjer som avviser kunstig ventilasjon som et livsopprettholdende tiltak. Det er viktig å vite at slike ordrer når som helst kan endres eller uttrykkelig angis at de ikke skal gjelde for Corona-krisen. Så alle kan bestemme selv - og vi vil ta hensyn til det i alle tilfeller.