Kreft bør ha forrang, til tross for pandemien

Tidlig kreftoppdagelse og diagnose ble redusert som en del av pandemien. Det var også begrensninger i svulstbehandlingen. Hva eksperter anbefaler for fremtidige lockdowns

Det er en årlig begivenhet i Theresia Rehwalds liv som hun både frykter og lengter etter. En gang i året drar 46-åringen til en dagklinikk i Sentral-Tyskland for tidlig brystkreftdiagnose. Hos Rehwald er avtalen ikke bare en enkel kontrollavtale - hun vil mest sannsynlig utvikle brystkreft minst en gang i livet. Årsaken: Det er noen gener i genomet som betydelig fremmer utviklingen av brystkreft. Hun kan ha gitt disse genene videre til datteren. Det er derfor navnet hennes endres i denne artikkelen. "Jeg er alltid veldig redd for avtalen. Men da er lettelsen minst like stor når det ikke blir funnet noe uvanlig," sier Theresia Rehwald.

I år hadde datoen vært slutten av mai. Samtalen kom i april: På grunn av koronapandemien vil etterforskningen dessverre bli utsatt på ubestemt tid, og kapasiteten må holdes fri. Rehwald var sjokkert. "Samtalen kastet meg ut av sporet. Jeg hadde tilpasset meg avtalen internt i flere uker," sier hun. Hva om en tumor vokste ubemerket i henne? Jo senere det ble oppdaget og behandlet, jo verre ville sjansene for utvinning være!

Kreftforebygging led av koronapandemien

Theresia Rehwald er ikke alene om denne situasjonen: Hundretusenvis av avtaler om kreftscreening ble kansellert under koronapandemien i Tyskland. Programmet for mammografiscreening opphørte midlertidig. Koloskopier, screening av prostata og hudkreft - tjenester som hovedsakelig leveres av privat praksis - ble utelatt. Motviljen kom ikke bare fra legene, men også fra pasientene. Fordi, spesielt i den innledende fasen av pandemien, var mange mennesker redd for å få den nye typen koronavirus på legekontoret eller på sykehuset. Og det er lettere å avbryte en avtale om sjekk - hvis du ikke er en høyrisikopasient som Theresia Rehwald.

Mange som normalt ville ha gått til legen for mistenkelige symptomer, ble også hjemme for å være på den sikre siden. "Det kan antas at mange kreftformer ennå ikke har blitt diagnostisert eller diagnostisert sent på grunn av koronapandemien," sier legen og generalsekretæren i det tyske kreftforeningen, Dr. Johannes Bruns. Dette kan igjen påvirke prognosen negativt.

Mange som normalt ville ha gått til legen for mistenkelige symptomer, ble også hjemme for å være på den sikre siden. "Det kan antas at mange kreftformer ennå ikke har blitt diagnostisert eller diagnostisert sent på grunn av koronapandemien," sier legen og generalsekretæren i det tyske kreftforeningen, Dr. Johannes Bruns. Dette kan igjen påvirke prognosen negativt.

Behandling etter hastende stilling

Når det gjelder kreftpasienter som allerede er diagnostisert, men hvor hovedfokuset er på terapi, har omsorg tilsynelatende stort sett blitt opprettholdt i store deler. "Behandlinger som allerede var i gang ble vanligvis videreført som dette. Og alle som hadde en ny kreftdiagnose og som trengte terapi, fikk det vanligvis," sier Bruns. Men selv med kreft haster ikke alle behandlinger.

Og det som ikke haster, ble også forsinket innen kreftmedisin (onkologi). Dette vises av dataene fra Scientific Institute of the AOK (WIdO) - selv om nedgangen i kreftomsorgen fortsatt var relativt moderat. Selv om det faktisk ikke var noen reduksjon i antall behandlinger for brystkreft, ble det utført 22 prosent færre operasjoner for tykktarmskreft. Til sammenligning: Sykehusnummeret i mars og april gikk ned med 42 prosent sammenlignet med samme periode året før for hjerte- og karsykdommer, og med 65 prosent for sykdommer i muskel- og skjelettsystemet - som hofteoperasjoner. Når det gjelder tykktarmskreft, hadde spesialistforeningene anbefalt at alle pasienter som kunne bli helbredet (kurativ tilnærming) skulle opereres raskt, selv under pandemien. På den annen side kan ikke-presserende inngrep ha blitt utsatt for svulster som anses som uhelbredelige. I tillegg bidro sannsynligvis et lavere antall nye diagnoser - på grunn av avvikling av screeningundersøkelser av tykktarmskreft - til en reduksjon i døgnbehandling av tykktarmskreft.

Delvis usikkerhet blant kreftpasienter

Den tyske krefthjelpen anslår at totalt 50 000 planlagte kreftoperasjoner ikke hadde blitt gjennomført innen midten av juni. "Spesielt i mars og april hadde vi en rekke samtaler fra bekymrede kreftpasienter hvis behandlingsavtaler ble utsatt eller til og med avlyst," melder Dr. Susanne Weg-Remers, leder for den landsomfattende kreftinformasjonstjenesten fra Heidelberg. Det handlet ikke alltid om hastetiltrengte inngrep. "Men selv et planlagt sykehusopphold, en oppfølgingsavtale eller rehabilitering er noe en kreftpasient tilpasser seg internt, noe som også gir ham stabilitet, for å si det sånn. En kansellering kan føre til enorm usikkerhet her," sier Weg-Remers.

Den nye situasjonen for kreftpasienter er også tydelig i psyko-onkologi: de anses tross alt for å være risikogrupper for et alvorlig løpet av Covid-19. - Selvfølgelig er mange kreftpasienter urolige over koronapandemien, og dette merket seg spesielt de første ukene, sier Dr. Monika Özman fra hverdagen til sin hovedpraksis psyko-onkologi i Aachen. Men hun har også noen pasienter som har håndtert pandemien og lockdown med overraskende letthet. I noen tilfeller vokste de til og med: "Det faktum at ikke bare kreftpasienter, men nesten alle var usikre og isolerte, var nesten som en liten trøst for noen av pasientene mine. Det skapte en slags fellesskapsfølelse og noen ganger til og med utviklet ny styrke" , sier Özman.

Normaltilstanden har nesten kommet tilbake

Normalitet har for lengst kommet tilbake til onkologi - om enn den mye påkalte nye normaliteten med åpne vinduer, ansiktsmaske og avstand. De forebyggende undersøkelsene vil gjenopptas. Theresia Rehwald hadde også en ny avtale. Ingen mistanke om kreft. Lettelsen fortsetter den dag i dag.

Og diagnostikk er nesten tilbake til det normale. Pasientene er mindre motvillige, antallet som kommer til klinikken for klager er nesten like høyt som det var før Corona, sier Bruns. Og Weg-Remers fra Cancer Information Service bemerket: "Corona-saken tar en stadig mindre rolle i telefonsamtaler."

I terapien er det noen ganger til og med en beleggstall over gjennomsnittet. Selv om det fremdeles er færre nye kreftdiagnoser enn før pandemien på grunn av de suspenderte kontrollene, må de utsatte avtalene kompenseres. Hvis flere kreftdiagnoser blir "gjort opp" i nær fremtid, kan kapasiteten innen onkologi utnyttes fullt ut eller til og med overbelastes i kort tid. Men så er det fortsatt viruset, som muligens kan ødelegge alt igjen i en neste bølge.

Prosedyre for fremtidige bølger

Fremtidige låsinger vil imidlertid sannsynligvis være mindre strenge og omfattende, ifølge leger og epidemiologer. I løpet av den første bølgen var mange medisinske fagpersoner fortsatt forsiktige, beslutningstakerne på klinikkene hadde tankene om bildene fra Italia, der sykehusene var fullstendig overbelastet. "Selv med fremtidige bølger eller pandemier, vil det alltid måtte være en balanse mellom å holde kapasiteten ledig og opprettholde normal sykehusdrift. Men med den erfaringen du har fått, kan du bruke mer dømmekraft," sier Bruns.

Han argumenterer for at skillet mellom behandling ikke lenger skal gjøres i bare to kategorier, "valgfri" (en planlagt medisinsk intervensjon "uten hast") og "presserende", men at en finere struktur bør innføres. "Spesielt innen onkologi kreves det et mer presist skille for å identifisere pasienter som trenger behandling."

Han argumenterer for at skillet mellom behandling ikke lenger skal gjøres i bare to kategorier, "valgfri" (en planlagt medisinsk intervensjon "uten haster") og "presserende", men at en finere struktur bør innføres. "Spesielt innen onkologi er det behov for et mer presist skille for å identifisere pasienter som trenger behandling."

Når det gjelder pasientens motvilje, håper Bruns i fremtiden bølger av at pasienter med mistenkelige symptomer ikke vil være hjemme av frykt for pandemien, fordi det i mange tilfeller er feil avgjørelse: ”Behandling av kreft er vanligvis viktigere enn en antatt økt risiko for smitte. "