Nikkelallergi

Rødhet i huden og kløe kan være symptomer på nikkelallergi. Nikkel finnes ofte i smykker, beltespenner eller i brillerammer. Nikkelallergi er en av de vanligste allergiene i Tyskland. Mer om årsaker, diagnose og terapi

Innholdet vårt er farmasøytisk og medisinsk testet

Nikkel i smykker kan forårsake kontaktallergi

© Ditt bilde i dag / A1Pix / Phanie

Nikkelallergi - kort sagt

En nikkelallergi manifesterer seg vanligvis i et kløende utslett som oppstår på de aktuelle kroppsdelene etter kontakt med nikkelholdige materialer. I motsetning til de umiddelbare type I-allergiene (inkludert for eksempel pollen, insektgift og de fleste matallergier), er reaksjonen forsinket i denne såkalte late typen (type IV).

I noen tilfeller kan kosthold påvirke symptomene. En lege stilte diagnosen basert på symptomene og ved hjelp av en allergitest (patch test). Hvis det er sikkert at det er nikkelallergi, bør kontakt med dette materialet unngås så langt som mulig. Antiinflammatoriske midler, for eksempel i salver eller kremer, og i alvorlige tilfeller lindrer tabletter som undertrykker immunresponsen symptomene. I samråd med legen kan en diett med lite nikkel blant annet være nyttig.

Hva er en nikkelallergi?

Ved nikkelallergi reagerer kroppens eget forsvarssystem (immunsystem) på nikkel - etter kontakt med gjenstander som inneholder nikkel. Kroppens forsvar klassifiserer "feilaktig" nikkel som en farlig inntrenger som må bekjempes. Den såkalte type IV-sensibilisering mot nikkel er den vanligste allergien mot kontaktallergener i Tyskland. Den forekommer i befolkningen med en frekvens på rundt 15 prosent, hvor kvinner er mer sannsynlig å bli berørt enn menn. Imidlertid har nikkelallergi blitt sjeldnere i dette landet siden en forskrift ble implementert i 1994 som er ment å redusere nikkeleksponering. Gjenstander som smykker har bare lov til å frigjøre en viss mengde nikkel, nemlig ikke mer enn 0,5 µg nikkel per kvadratcentimeter per uke.

Som allerede nevnt er nikkelallergien en av de såkalte kontaktallergiene: Når du kommer i kontakt med gjenstander som inneholder nikkel, kan den lett sure svetten i huden oppløse nikkelioner fra et metall. Disse trenger da inn i det kåte laget av huden, den fysiske hudbarrieren. Hos mennesker med tilsvarende disposisjon reagerer immunforsvaret, det såkalte kroppens eget forsvar, på disse nikkelionene. En nikkelallergi innledes med en fase med såkalt sensibilisering, der immuncellene lærer å gjenkjenne nikkel som skadelig og å reagere på det. Når huden kommer i kontakt med huden igjen, er det en defensiv reaksjon med det typiske lokale og i svært sjeldne tilfeller generalisert hudutslett.

Nikkel er et metall som er viktig for kroppen som et sporstoff, da det er nødvendig for funksjonen til visse enzymer. Imidlertid er nikkel skadelig i større mengder. Nikkel absorbert gjennom maten kommer inn i blodet, er bundet til visse proteiner, delvis lagret og delvis utskilt i urinen. Nikkel irriterer huden til nesten alle når den påføres i høye konsentrasjoner. I tilfelle nikkelallergi er det imidlertid nok med en liten mengde nikkel for å utløse en eksemreaksjon (betennelse) på huden.

Hvordan oppstår en nikkelallergi?

Nikkelioner er faktisk for små til å bli gjenkjent av immuncellene i huden. Men nikkel har egenskapen til å danne en binding med visse proteiner. På denne måten kan stoffet aktivere spesielle forsvarsceller i huden. De frigjør messengerstoffer som forårsaker en betennelsesreaksjon (et allergisk eksem) på de hudområdene som kom i kontakt med nikkel. I utgangspunktet kan selv små mengder nikkel være nok til å forårsake allergisk eksem. Heldigvis er hudforandringene vanligvis bare milde til moderate og assosiert med mild kløe. Nikkelioner oppløses i svette og trenger inn i huden. Eksisterende hudskader øker risikoen for å utvikle nikkelallergi.

Hvor finnes nikkel?

Nikkel forekommer som et kjemisk element i legeringer eller kan bli funnet som en ladet partikkel (kation) i kjemiske forbindelser (salter, komplekser). Nikkel er utbredt i miljøet og behandles i stor grad industrielt. For eksempel kan det finnes i kostymsmykker, brillerammer, mynter, knapper, festemidler, maling, proteser, batterier og forskjellige gjenstander og materialer. Forordninger regulerer hvilke mengder nikkel, for eksempel fra piercing eller kostyme smykker, som kan passere på huden. Yrkesmessig hudkontakt med nikkelfrigjørende overflater oppstår for eksempel ved galvanisering eller ved montering av nikkelbelagte deler.

Nikkel finnes også i mat, planter og sigaretter. Større mengder finnes for eksempel i kakao, svart te, kaffe, blåskjell, nøtter, belgfrukter og fullkorn.

Symptomer

Nikkelallergi er blant kontaktallergiene. Bare noen få timer til dager etter kontakt med nikkelfrigivende gjenstander (eksponering) begynner de aktuelle hudområdene å bli rødme, sive eller klø. Små knuter (papler) og vesikler dannes vanligvis. Dette allergiske kontakteksemet utvikler seg generelt bare i områdene som har blitt utsatt for nikkel. For eksempel er huden nær navlen betent hvis et beltespenne der utløste allergien. I tillegg kan hudforandringer også forekomme i ansiktet, for eksempel på grunn av spredning med hendene eller forurensning av påført kosmetikk. Hudendringene leges av seg selv senere, forutsatt at huden ikke kommer i ytterligere kontakt med nikkel.

Permanente hudforandringer, kronisk allergisk kontakteksem, forekommer bare ved hyppig eller konstant kontakt med nikkel. Huden flasser av, river og blir betent steder og tyknet. I noen områder blir det kåt og grovt.

Hvis større mengder nikkel inntas sammen med mat, kan hudeksem forverres i individuelle tilfeller med nikkelallergi.

Hvis proteser er utløseren for nikkelallergi, er det endringer i slimhinnen i munnen.

Selv om en nikkelallergi vanligvis er forbundet med alvorlig kløe, bør de betente områdene ikke bli riper. Riper forsinker helbredelse og gjør infeksjoner mer sannsynlige.

En lappetest kan brukes til å avgjøre om det er nikkelsensibilisering

© Shutterstock / Neeila

Diagnose: Plasterprøven bekrefter mistanken

Det første kontaktpunktet er ofte allmennlegen. Han kan henvise til en spesialist innen hudsykdommer (hudlege). Ideelt sett har dette den ekstra betegnelsen allergologi.

For å bestemme nikkelallergi, spør legen først om medisinsk historie. Han vil gjerne vite hvor lenge hudforandringene har eksistert, hvor og ved hvilke anledninger de vises. Du kan da allerede legge merke til at for eksempel visse smykker kan være utløseren for klagene. Legen undersøker deretter de berørte hudområdene.

Beviset for nikkelsensibilisering er da mulig med den såkalte epikutane testen: Her sitter nikkelsulfat fast på ryggen på huden med et gips - sammen med andre stoffer som kan utløse kontaktallergi (som metallsalter, dufter, konserveringsmidler). Hvis det er overfølsomhet for nikkel, reagerer huden etter noen timer på det nøyaktige punktet der nikkelsulfat ble sittende fast. Etter 24 eller 48 timer tar legen plasteret og undersøker hudforandringene på teststedet. Til slutt blir lappetesten vanligvis evaluert etter tre til syv dager.