Radiologi: På bildet

For 125 år siden oppdaget Wilhelm Conrad Röntgen strålene oppkalt etter ham og beriket dermed medisinen. Hva skjedde da og hvordan leger i dag tar bilder av innsiden av pasientene sine

Hvis Wilhelm-Conrad Röntgen hadde holdt orden, kan medisin i dag være annerledes. Men 8. november 1895 var det et hetteglass med barium platina cyanur i fysikerens laboratorium. "I likhet med mange kolleger eksperimenterte Roentgen med elektronstråler på den tiden," sier professor Dietbert Hahn, radiolog og styreleder for forvalterstyret ved Roentgen-minnesmerket i Würzburg. "Plutselig la han merke til at hetteglasset som var nær røret, glødde i mørket. Han la en pappeske over røret, men barium platina cyanid fortsatte å gløde."

Roentgen prøvde en tykk bok og til slutt en trekasse, men ingenting av det kunne endre fluorescensen. Hva slags stråler var de som trengte gjennom alt? For å undersøke dem trakk fysikeren seg til laboratoriet sitt de neste seks ukene og oppdaget forbløffende ting: Strålene stoppet heller ikke ved menneskekroppen.

Röntgens kone som første testperson

Med denne kunnskapen var Röntgen i stand til å gjøre det ingen hadde gjort før - å ta bilder av innsiden av en levende person. "Hans kone Bertha tok ham mat hver dag fra den offisielle leiligheten i øverste etasje. Så det skjedde at hun ble gjenstand for eksperimentene hans, og den første røntgen i verden ble tatt fra hennes hånd," rapporterer radiolog Hahn.

Fire dager etter jul publiserte Röntgen et essay om oppdagelsen. "Fra da av gikk metoden verden rundt," sier Hahn. "Röntgen ønsket at oppdagelsen hans skulle være tilgjengelig for alle, og derfor bestemte han seg mot et patent." Fysikeren, som mottok Nobelprisen i 1901, skal ha sagt på den tiden: "Jeg kan ikke forestille meg at strålene er nyttige for medisin." Hvis han hadde visst hvor feil han hadde.

Metoder som brukes i dag i radiologisk avbildning er:

1. Røntgen

"Den dag i dag har vi røntgen som røntgenstråler," sier radiolog professor Dr. Dietbert Hahn, "men med en mye lavere stråledose." I 1901 tok det opptil syv minutter å ta en røntgen av lungene; i dag fungerer den i brøkdeler av et sekund. I gjennomsnitt røntges hver tysker 1,7 ganger i året. Jo tettere vevet i kroppen er, jo lettere vises det på røntgenbildet. Bein visualiseres best, så legene røntget først og fremst når det var mistanke om brudd. Mens det til og med vanlig var frem til 1960-tallet med røntgenbarnsføtter i skobutikker for å bestemme riktig skostørrelse, er faren for stråling godt kjent i dag: Ingen tar unødvendige røntgenbilder lenger.

2. Datatomografi (CT)

I CT lager en datamaskin tredimensjonale representasjoner ved å samle bildene fra en roterende røntgenmaskin. Den første CT-hodet fant sted i 1972. Radiologer bruker CT til å undersøke alle kroppsdeler med forskjellige sykdommer: for eksempel hodeskallen hvis det er mistanke om hjerneslag, lungene hvis det er mistanke om lungekreft, eller hele kroppen av ulykkesofre eller kreftpasienter, sier professor. Heinz-Peter Schlemmer, leder for radiologiavdelingen ved det tyske kreftforskningssenteret. De medisinske fordelene rettferdiggjør høyere strålingseksponering, som er omtrent ti ganger høyere enn med røntgenstråler. Antall CT-undersøkelser i Tyskland økte med 45 prosent mellom 2007 og 2016.

3. Magnetic resonance imaging (MRI)

Bildebehandling av magnetisk resonans, utviklet på begynnelsen av 1980-tallet, er basert på sterke magnetfelt og elektromagnetiske radiobølger. "Av alle bildebehandlingsprosedyrer gir det den høyeste bløtvevskontrasten," sier professor Dr. Heinz-Peter Schlemmer fra det tyske kreftforskningssenteret. "Vi kan bruke den til å undersøke alle organer og muskuloskeletale systemet, dvs. muskler og ledd." Den største fordelen med en MR: Pasienten utsettes ikke for stråling. Rundt 11 millioner MR-undersøkelser finner sted i Tyskland hvert år.

4. Ultralyd

De aller vanligste ultralydundersøkelsene blir utført der lydbølger trenger inn i kroppen. "Metoden har vært i bruk siden tidlig på 1970-tallet," sier radiolog professor Dietbert Hahn. Ultralydundersøkelser utføres også av leger som ikke er radiologer, forklarer Heinz-Peter Schlemmer fra Heidelberg: "Gynekologer, urologer, kirurger, ortopeder og internister bruker metoden i sin daglige rutine." Ultralyd er verken smertefullt eller farlig for pasienter. Det er ingen bivirkninger.

5. Scintigrafi

Scintigrafien utviklet i 1956 er en nukleærmedisinsk undersøkelse som den metabolske aktiviteten kan representeres grafisk med. Leger bruker prosedyren, for eksempel i tilfelle tumorsykdommer eller hvis de undersøker skjoldbruskkjertelen hvis det er mistanke om hyperfunksjon. De injiserer først pasienten med et svakt radioaktivt middel. Dette akkumuleres i vevet, går i oppløsning og frigjør stråling som kan registreres med et spesielt kamera. Stråleeksponering er lavere med scintigrafi enn med CT, men litt høyere enn med røntgen. I følge Federal Office for Radiation Protection finner 2,5 millioner nukleærmedisinundersøkelser hvert år.