Skjoldbruskkjertel: hva er varme og kalde klumper?

Det anslås at nesten en tredjedel av tyskerne har skjoldbruskkjertelknuter. Når de kan være farlige og hvorfor behandling noen ganger er nødvendig

Skjoldbruskkjertelen er et lite organ som spiller en stor rolle i kroppen. Det danner hormoner som griper inn i mange kroppsfunksjoner. For eksempel påvirker hormonene fordøyelsen, søvn, psyke, hjerte- og fettmetabolisme.

Hvis skjoldbruskkjertelen kommer ut av trinn, kan dette påvirke mange prosesser i organismen. Skjoldbruskkjertelsykdommer er ganske vanlige, de regnes til og med som en utbredt sykdom. I tillegg til en struma og over- eller underaktiv skjoldbruskkjertel er typiske problemer. "Det anslås at minst 30 prosent av tyskerne har skjoldbruskkjertelknuter," forklarer professor Jochen Kussmann, skjoldbruskkjertespesialist ved det endokrine senteret i Schön Klinik Hamburg Eilbek.

Skjoldbruskkjertelen i scintigram: En kald klump kan sees nederst til venstre på bildet

© Ditt bilde i dag / Astier

Hvorfor kalles nodene varme eller kalde?

Det er kalde og varme eller varme knuter. Kalde klumper er områder av skjoldbruskkjertelen som produserer få eller ingen hormoner i det hele tatt. Varme knuter er derimot områder som er mer aktive enn andre områder av skjoldbruskkjertelen og produserer flere hormoner. Uttrykkene "varmt" og "kaldt" har ikke noe med temperaturendringer å gjøre. Snarere er det et spørsmål om hvordan nodene oppfører seg i det som kalles scintigrafi.

Med denne diagnostiske prosedyren kan legen vurdere aktiviteten til skjoldbruskkjertelen. Pasienten får et svakt radioaktivt stoff som oppfører seg som jod. Skjoldbruskkjertelcellene tar opp stoffet. Den sommerfuglformede skjoldbruskkjertelen er avbildet i det såkalte scintigramet. "Hvis ett område i skjoldbruskkjertelen er mer aktivt enn resten av vevet og produserer flere hormoner, absorberer det mer radioaktive stoffer," forklarer Kussmann. På det mest fargede bildet vises dette området i varme farger (oransje til rødt) og blir referert til som en "varm" node. Skjoldbruskvev som er mindre aktivt eller ikke har noen funksjon tar ikke opp så mye radioaktivt materiale som de omkringliggende områdene. I scintigram ser det lys eller blå eller lilla ut - en "kald" klump.

Scintigrafi brukes blant annet når pasienten har symptomer som indikerer en forstyrret funksjon i skjoldbruskkjertelen. Selv om en blodprøve gir bevis for skjoldbruskkjertelproblemer eller hvis knuter er synlige i skjoldbruskkjertelen, følger ofte en scintigrafi.

Varme klumper fra jodmangel

For eksempel kan varme klumper skyldes jodmangel. Hvis skjoldbruskkjertelen får for lite jod på sikt, produserer den færre skjoldbruskhormoner. Vekstfaktorer stimulerer cellene til å øke aktiviteten og bruke jod mer effektivt. Hvis dette bare skjer i ett område av skjoldbruskkjertelen, er det en klump. I noen tilfeller blir slike noder uavhengige og danner uhemmede hormoner, noe som fører til et autonomt adenom. "Hete klumper fører ofte til en overaktiv skjoldbruskkjertel," sier ekspert Kussmann.

Kalde klumper kan oppstå som et resultat av en cyste eller betennelse i skjoldbruskkjertelen. I svært sjeldne tilfeller kan disse nodene bli ondartede, noe som kan føre til skjoldbruskkreft. "Hvert år i Tyskland er bare rundt 6000 mennesker nylig diagnostisert med en skjoldbruskkjertelsvulst," sier Kußmann, betryggende. Og dette kan ha forskjellige årsaker som ennå ikke er tydelig avklart.

Forårsaker skjoldbruskkjertelknuter symptomer?

Så lenge skjoldbruskkjertelen fortsatt fungerer normalt, merker de berørte ofte ikke klumper. Når organet forstørres, kan det imidlertid bli synlig fra utsiden. En struma dannes på nakken. Det kan presse på luftrøret og gjøre svelging vanskelig, føre til en "klumpete følelse" i halsen eller til heshet. Hvis noden eller nodene fører til en over- eller underaktiv skjoldbruskkjertel, kan dette manifestere seg gjennom typiske symptomer. Hvis skjoldbruskkjertelen fungerer for intenst, svetter pasienten ofte tungt, han kan være utsatt for diaré, bli irritert og utilsiktet gå ned i vekt. Hvis den lille kjertelen bare fungerer i begrenset grad, kan det føre til konstant tretthet, den berørte kan fryse, få forstoppelse og være deprimert.

Hvis kalde eller varme klumper forårsaker problemer, må de behandles. Jochen Kussmann, selv endokrin kirurg, nevner de tre alternativene: behandling med medisiner, såkalt radiojodterapi eller kirurgi. Hvilken metode som er best, avhenger av ulike faktorer. I noen tilfeller kombineres også metodene. En studie fra ulike tyske spesialistforeninger har vist at pasienter i dette landet ikke alltid får den optimale behandlingen. Kussmann ber derfor: "Alle som har skjoldbruskkjertelsykdom, bør gå til et spesialisert senter." Ideelt sett jobber forskjellige spesialister sammen der, som hver er spesielt kjent med en av terapimetodene.

Vår ekspert: Professor Jochen Kussmann

© W & B / Steven Haberland

Vår ekspert: Professor Jochen Kußmann, overlege ved Klinikken for endokrin kirurgi, Schön Klinik Hamburg Eilbek