Skjoldbruskkreft: når skal jeg vente?

På grunn av stadig forbedrede undersøkelsesprosedyrer blir kreft i skjoldbruskkjertelen diagnostisert med økende frekvens. Imidlertid er kirurgi ofte ikke nødvendig

Ultralydundersøkelse av skjoldbruskkjertelen: Moderne enheter ser også minimale endringer

© Mauritius / Alamy / Dmytro Zinkevych

Hvis du ser på figurene og grafikken, er de engelske og italienske ekspertene i fagjournalen New England Journal of Medicine presentert, som vil trekke en klar konklusjon: Skjoldbruskkreft øker over hele verden, dramatisk jevn. Et lignende bilde dukker opp i Tyskland (se grafikk).

Men forfatterne påpeker en inkonsekvens i dataene sine: Selv om sykdommen forekommer oftere, forblir antall dødsfall konsekvent lavt. Ekspertenes forklaring: Stadig bedre ultralydapparater og andre metoder brukes til å søke etter endringer i skjoldbruskkjertelen - og de som ser, vil finne.

Overdiagnose - en nødvendighet?

Eksperter snakker om overdiagnose når svulster blir oppdaget som faktisk ikke forårsaket noen problemer hele livet og absolutt ikke ville ha ført til døden. Overdiagnose følges vanligvis av overbehandling - en unødvendig operasjon med alle tilhørende risikoer og frykt.

Skjoldbruskkreft diagnostiseres oftere og oftere. Men færre pasienter dør av det

© W & B / Dr. Ulrike Möhle

Utviklingen i Sør-Korea er spesielt slående. Mange leger der har tilbudt skjoldbruskkjertelundersøkelser som en del av et tidlig oppdagelsesprogram siden 1999. Som et resultat ble skjoldbruskkjertelkreft den vanligste kreften. Dødsraten endret seg imidlertid ikke.

Det økende antall sykdommer skyldes hovedsakelig såkalte papillære karsinomer. I de fleste tilfeller oppfører de seg godartede, flertallet vokser sakte eller ikke i det hele tatt. Metastaser forekommer - om i det hele tatt - overveiende i nærliggende lymfeknuter, der de kan fjernes kirurgisk. Men når ordet kreft er brukt, vil pasienter uten metastaser også bli operert.

Vent og sjekk i stedet for å operere umiddelbart?

Å vente og sjekke vil ofte være den bedre strategien. Japanske leger sammenlignet de to tingene hos over 2000 pasienter: øyeblikkelig kirurgi og aktiv overvåking av små svulster. Innen ti år forstørret svulsten med mer enn tre millimeter hos bare åtte prosent av de ikke-opererte pasientene. Lymfeknute-metastaser ble funnet i 3,8 prosent. Men alle kunne opereres med suksess. Antall dødsfall i begge grupper: null.

Likevel dør rundt 700 mennesker hvert år i Tyskland av skjoldbruskkjertelkreft, hovedsakelig av andre former. Hvordan kan disse skjebnene unngås uten å måtte utholde unødvendige operasjoner?

Hovedårsaken til en intervensjon er forstørrede skjoldbruskkjertler der det har dannet seg klumper. Disse struma er spesielt vanlige i Forbundsrepublikken Tyskland på grunn av langvarig jodmangel. Rundt hver tredje tysker har en eller flere noder.

Knutene kan karakteriseres mer detaljert ved hjelp av en spesiell diagnostisk metode, scintigrafi. Et jodlignende, radioaktivt stoff samler seg i skjoldbruskkjertelen. Dette skjer spesielt sterkt i varme knuter. Begrepet har ingenting med temperatur å gjøre, men står for overaktive noder. Mest mistenkelig for kreft er bare kalde klumper som ikke produserer hormoner.

Hva du skal gjøre ved mistanke

Emeritus-kjernespesialisten professor Andreas Bockisch anbefaler imidlertid "ikke å undersøke knuter ved punktering eller til og med fjerne dem kirurgisk hvis de er mindre enn en centimeter og uten konkrete mistanker." Og hvis de er større, bare under visse forhold. For eksempel hvis ultralyd viser mistenkelige tegn eller hvis en oppfølgingsundersøkelse viser at klumpen vokser.

Professor Petra-Maria Schumm-Draeger er medisinsk direktør for Center for Internal Medicine / Fünf Höfe i München

© W & B / André Kirsch

Også for internist Schumm-Draeger er det avgjørende om en klump har vært uendret i lang tid eller har økt betydelig i størrelse. "Å diagnostisere og behandle funn så små som en millimeter er fullstendig overdrevet." Hun punkterte en ung kvinne med en enkelt større knute. Ellers er en oppfølging tilstrekkelig. I tvilstilfelle vil det også bestemme blodnivået til hormonet kalsitonin, noe som kan indikere svært ondartet kreft.

Noen ganger kan en intervensjon vurderes uavhengig av slike kriterier. For eksempel hvis noen allerede har blitt bestrålt i nakkeområdet, eller hvis det er familiær risiko for skjoldbruskkreft. Noen ganger kreves det også en operasjon med mistanke: i en foreløpig fase av den nest vanligste skjoldbruskkjertelen, viser biopsien ofte ikke klart om den forblir godartet eller ondartet.

Unngå komplikasjoner

Alle som har en operasjon bør gå til et senter med erfarne leger. Alvorlige komplikasjoner som skade på biskjoldkjertlene eller stemmebåndnerven, som kan resultere i en permanent hes stemme, forekommer bare i 1,5 prosent av prosedyrene. Dette viser data fra helseforsikringsselskapet AOK. I andre klinikker er frekvensen nesten dobbelt så høy.

Den internasjonale diskusjonen om unødvendige diagnoser og terapier har fått mange tyske kirurger til å tenke nytt over deres tilnærming. I 2007 fikk de fjernet hele eller deler av skjoldbruskkjertelen fra nesten 100.000 pasienter. Ti år senere opererte de i underkant av 70 000 ganger.