Sen anoreksi: anoreksi hos voksne

Det er ikke bare tenåringer som utvikler spiseforstyrrelser. Mange er allerede voksne, hver tredje person er enda eldre enn 40 år. Hva er årsakene?

Kokk Schmalhans: Anorektiske mennesker reduserer måltidene sine mer og mer

© Panthermedia / TatyanaGrishina

Et eple, to tørre knekkebrødskiver, bare vann fra springen, ti kilometer jogging, 300 sit-ups. Sabine S., 38 år gammel, gift, to barn, deltidsjobb i et advokatfirma, har alt under kontroll i lang tid - spesielt sulten hennes. Bare tankene hennes er hele tiden på kalorier og mat.

Sabine blir tynnere og tynnere og fryser ofte. Løse klær skjuler hennes magre kropp. Når skalaene til den 1,72 meter høye kvinnen bare viser 43 kilo, når styrken svinner, når mannen og gynekologen snakker inn i samvittigheten, kommer innsikten: Hun trenger profesjonell hjelp mot anoreksi.

Selv om personen Sabine S. ikke egentlig eksisterer, skjer historien hennes tusen ganger i Tyskland. Mange av pasientene som blir tatt hånd om av professor Almut Zeeck, overlege med ansvar for psykosomatisk medisin og psykoterapi ved Freiburg University Clinic, har fulgt en lignende vei. Og antall pasienter med anoreksi har økt i mange år.

Ingen pubertets sykdom

Ifølge fremskrivninger fra Barmer helseforsikring ble totalt rundt 93.000 mennesker i Tyskland behandlet for anorexia nervosa i 2016. 93 prosent av dem var kvinner og nesten en av tre var over 40 år. Fordi anoreksi ikke lenger er en pubertetssykdom: Bare for perioden 2011 til 2016 registrerte helseforsikringsselskapet en økning i diagnoser på 19 prosent blant de over 40 år.

Det er imidlertid uklart om de eldre pasientene er nye tilfeller. Zeeck mistenker at det høye tallet skyldes at sykdommen varer i mange år: "Mesteparten av tiden er anorexia-forløpere funnet i ungdomsårene."

Professor Stephan Zipfel, medisinsk direktør for psykosomatisk medisin ved universitetssykehuset Tübingen, bekrefter: "Det har ofte allerede vært en fase av anorexia nervosa, og et nytt utbrudd forekommer i en høy alder." Krisesituasjoner som arbeidsledighet eller skilsmisse kan utløse sykdommen igjen.

Sykt av press

"Anorexia-pasienter har ofte veldig perfeksjonistiske personlighetstrekk," forklarer psykoterapeuten. Skjønnhetsidealet i samfunnet vårt spiller en rolle, det samme gjør forventningene til moderne kvinner: å lykkes på jobben, å være en god mor og å se bra ut samtidig.

Hvis kravene er for store, kan kontroll over kroppen din og din egen vekt gi stabilitet. "Først ser pasienter ofte en tilsynelatende løsning på sykdommen, ikke problemet," forklarer Zipfel.

Misvurderingen er dramatisk: "Anoreksi er en av de farligste psykiske lidelsene av alle." Dødeligheten er en prosent per år med sykdom. En langtidsstudie ved Universitetet i Heidelberg i 2000 viste at rundt 16 prosent av pasientene hadde dødd 20 år etter første behandling.

Feil oppfatning av din egen kropp

Anorexia bestemmer tenkning, følelse og atferd, ifølge Zipfel: "Pasienter isolerer seg ofte, opprettholder mindre og mindre sosial kontakt, er primært opptatt av anoreksi og bosetter seg i denne verden."

Ofte ledsages anoreksi av andre psykiske lidelser som depresjon, angst eller tvangslidelse. Kroppsforstyrrelse er også typisk: pasienter overvurderer sin egen vekt. Mens de korrekt kan vurdere vekten til andre mennesker, oppfatter de seg selv som et forvrengende speil.

"Kroppsforstyrrelsen er et hovedkriterium som lar oss diagnostisere anorexia nervosa," sa Zipfel. Et annet kriterium er kroppsmasseindeksen (BMI), som relaterer en persons vekt til deres høyde. Så langt ble pasienter med BMI på under 17,5 ansett som anorektiske. Basert på grensene for undervekt, bør verdien nå oppgraderes til 18,5.

Gjenoppretting gjennom rutine

I tilfelle en alvorlig form for anorexia nervosa, er det først viktig at de berørte går opp i vekt igjen for å redusere risikoen for organismen. For dette må anorektikeren fortsatt tilbringe uker på klinikken.

Når det gjelder videre behandling, har det skjedd mye de siste årene: Så snart kroppsvekten i stor grad er stabil, bør pasientene snart kunne få fotfeste i sin vanlige hverdag.

"For pasienter som bare nylig har blitt syke, gir kombinasjonen av kortere døgnbehandling med øyeblikkelig dagklinikk og poliklinisk behandling det samme utsiktene til utvinning som en lang, utelukkende døgnklinikk," sier Zipfel.

Men helbredelse tar tid: "Poliklinisk behandling etter et opphold på klinikken skal finne sted i minst et år," sier Zeeck. I gjennomsnitt slet de berørte i seks år med å komme seg. "Tross alt vil halvparten av alle pasienter være helt sunne igjen."

Mulig årsak i genene

Det undersøkes nå om anoreksi kan disponeres genetisk."Vi har lenge vært avhandlingen om at kroppsvekt også endres av hjernen," sier Anke Hinney, professor ved det medisinske fakultetet ved Universitetet i Duisburg-Essen.

Sammen med en internasjonal forskningsgruppe sammenlignet hun dataene fra 3495 anoreksipasienter med de fra 10 982 friske mennesker. Hun oppdaget relevante gener på kromosom 12. "Denne regionen er også assosiert med diabetes og autoimmune sykdommer," sier Hinney.

Samtidig overlapper gener assosiert med psykiske lidelser som schizofreni. Biologen antar at andre gener også fremmer anoreksi.

De nye forskningsresultatene har i utgangspunktet ingen innflytelse på terapien. "Å vite at anoreksi delvis er forårsaket av genetiske faktorer kan være en lettelse," sier Hinney. Til slutt kom pårørende, men også de berørte, ofte alvorlige anklager om at denne alvorlige sykdommen kunne oppstå.