Spirulina: mirakelalger eller humbug?

Blåalgene Spirulina sies å redusere aldring, styrke immunforsvaret og til og med forhindre kreft. Men hva kan den påståtte supermaten faktisk gjøre - enten som pulver eller tablett?

Grønn er lik sunn? Spirulina er annonsert som supermat

© Panthermedia / Kesu01

Chia frø, acai bær, matcha te - listen over super matvarer som sies å ha nesten mirakuløse helsefremmende effekter er allerede ganske lang. Likevel er det en annen representant: Spirulina.

Dette er en slekt av cyanobakteriene, som tidligere ble kalt blågrønne alger og er blant de eldste levende tingene på jorden. Flamingoer har alltid matet på det. I dag sverger også supermodeller og andre stjerner ved algene. I Tyskland selges kosttilskuddet hovedsakelig som pulver og i tablettform.

Styrker Spirulina immunforsvaret?

Spirulina er annonsert som den mest proteinrike maten av alle, som også er preget av det høye innholdet av vitaminer - spesielt fra B-komplekset -, betakaroten, jern, kalium, selen, magnesium og sekundære fytonæringsstoffer som klorofyll. Disse stoffene sies å være ansvarlige for en rekke positive effekter. Spirulina bremser aldringsprosesser, styrker immunforsvaret og beskytter mot virusinfeksjoner og kreft. I tillegg kan alge preparatene lindre allergiske reaksjoner, forbedre blodlipidnivået, senke blodtrykket og dermed redusere risikoen for hjerte- og karsykdommer. Men hva er det egentlig med disse løftene?

Antje Gahl, ernæringsfysiolog

© DGE

Ikke mye, i det minste fra et forskningsperspektiv, sier Antje Gahl fra det tyske ernæringsforeningen. Det er faktisk indikasjoner på at spirulina kan senke kolesterolet og ha en positiv effekt på blodtrykket. Men disse funnene kommer fra dyreforsøk og eksperimenter i prøverør. "Det er knapt noen meningsfulle, vitenskapelige studier som beviser helsefremmende effekter hos mennesker," presiserer Gahl. "De mirakuløse tingene som blir lovet om alger tilhører derfor mer mytenes rike."

Inneholder mye protein

Det er udiskutabelt at spirulina har et veldig høyt proteininnhold på rundt 60 prosent. Ikke desto mindre gir de tilgjengelige algepreparatene bare en brøkdel av vårt daglige proteinbehov, selv ved den høyeste anbefalte dosen. Ingen trenger å ty til dyre kosttilskudd for å dekke dette. "Hele kornprodukter, belgfrukter - vi har til og med nok mat til vegetarianere som er rike på proteiner av høy kvalitet," sier Antje Gahl.

Spirulina inneholder en relativt stor mengde vitamin B12. Her påpeker imidlertid ernæringsfysiologen at det meste av vitaminet er i en form som ikke kan brukes av mennesker. Det samme gjelder jernet som finnes i alger. I tillegg trenger du ikke nødvendigvis å bruke en alge som kilde til jern. Konvensjonelle matvarer som kjøtt, linfrø, belgfrukter, gresskarfrø, salsify og spinat gir også mineralet.

Bare lavt jodinnhold

Mange tang har et veldig høyt jodinnhold, noe som kan være spesielt problematisk for personer med overaktiv skjoldbruskkjertel. Denne faren eksisterer ikke med Spirulina. Mikroalgene vokser i ferskvann som er rikt på mineraler og inneholder derfor bare små mengder jod. Alt i alt er fordelene med spirulina i pulver-, kapsel- eller tablettform mer enn tvilsom, sier Antje Gahl.

"Så lenge du gir et variert, sunt kosthold, vil jeg kalle disse produktene overflødige," sier hun. Stiftung Warentest kom til en lignende konklusjon, som i 2011 undersøkte andre ferskvannsalger i tillegg til spirulina. "Det er ikke verdt å bruke pengene dine på algeforberedelser," konkluderte testerne. I tillegg fant de til og med potensielt skadelige ingredienser.