Forsinket kreftbehandling øker risikoen for død

I kreft kan tidspunktet for diagnose og terapi avgjøre hvor vellykket svulsten kan behandles. Derfor er det et problem når pandemien presser klinikker til sitt ytterste

Corona påvirker behandlingen av kreftpasienter. Mange er redde for infeksjon, ikke går for tidlig diagnose eller utsetter nødvendige operasjoner

© Getty Images / Jasmin Merdan

I kjølvannet av koronapandemien ble mange ikke-presserende operasjoner og behandlinger utsatt over hele verden. Kanadiske og britiske leger advarer i spesialjournalen om at dette kan få alvorlige konsekvenser, spesielt for kreftpasienter BMJ. Selv en måneds forsinkelse i kreftbehandling kan øke risikoen for død med 3 til 13 prosent, konkluderte forskerne - og jo senere behandlingen begynner, jo mer vokser den.

I Tyskland har problemet trolig ikke spilt en stor rolle så langt, for under den første infeksjonsbølgen på våren ble inngrep som ikke var helt nødvendige, for eksempel hofteoperasjoner, utsatt, og neppe vitale som kreftoperasjoner. Imidlertid kan kirurgi eller terapi også bli forsinket av andre grunner relatert til pandemien.

Jo lenger ventetiden er, desto større er risikoen for død

Det var allerede kjent at sen behandling har negative effekter på kreftpasienter. Et team ledet av onkolog Timothy Hanna fra Queen's University of Canada har nå undersøkt i detalj hvordan en forsinkelse mellom diagnose og starten av behandlingen påvirker pasientens dødelighet.

For å gjøre dette gjennomførte forskerne en metaanalyse av 34 studier fra januar 2000 til april 2020 med til sammen nesten 1,3 millioner pasienter. Arbeidet dekket kirurgiske inngrep, systemiske terapier (som cellegift) og strålebehandling for syv kreftformer - inkludert blære-, bryst-, tykktarms- og lungekreft - som til sammen utgjør 44 prosent av alle kreftformer som forekommer over hele verden.

Resultatet: "En fire ukers forsinkelse i behandlingen er assosiert med en økning i dødeligheten i alle vanlige former for kreftbehandling, med lengre forsinkelser som blir stadig mer ufordelaktige," sier hovedforfatter Hanna. Spesielt øker risikoen for dødsfall i operasjoner for hver ukers forsinkelse med seks til åtte prosent, med noen stråling og systemiske terapier, selv med opptil 13 prosent.

Legene beregnet at utsettelser med åtte til tolv uker økte risikoen for død ytterligere. Som et eksempel siterer de brystkreft, der en forsinkelse på åtte uker i operasjonen øker risikoen med 17 prosent, og i tolv uker med hele 26 prosent.

Hvor mange operasjoner er utsatt i Tyskland?

Forskerne innrømmer at studien deres er basert på observasjonsstudier, noe som betyr at forbindelser ikke kan bevises riktig. Skift kan også skyldes at pasienter har flere sykdommer som øker risikoen for død. Likevel, med tanke på koronapandemien, er det viktig å bedre forstå de mulige konsekvensene av behandlingsforsinkelser.

I mai forårsaket en studie av National Institute for Health Research (NIHR) ved University of Birmingham i Storbritannia opprør, ifølge hvilken rundt 28 millioner kirurgiske inngrep over hele verden ble utsatt på grunn av korona. Modelleringsstudien inkluderte også informasjon fra en undersøkelse blant 34 tyske klinikker.

For Tyskland var det et antall 908 759 utsatte operasjoner, inkludert rundt 850 000 valgfrie - dvs. planerbare, ikke-vitale - intervensjoner og 52 000 kreftoperasjoner.Estimater fra Köln University of Applied Sciences antok til og med totalt 1,6 millioner utsatte operasjoner.

Pasienter klarer seg uten tidlig diagnose og operasjoner

I følge Joachim Odenbach fra German Hospital Association (DKG) vil det bare være mulig å si hvor mange operasjoner i Tyskland som faktisk har blitt utsatt på grunn av Corona når de endelige dataene er tilgjengelige. Samlet sett ble imidlertid ingen vitale inngrep utsatt på klinikkene i dette landet, men først og fremst valgfrie tjenester.

Mange av dem var i området plastikkirurgi, og AOK hadde for eksempel 80 prosent færre hofteproteseoperasjoner. På den annen side ville appendektomioperasjoner til og med ha økt litt. - Informasjonen fra helseforsikringsselskapene viser at klinikkene har håndtert situasjonen på en ansvarlig måte og vil fortsette å gjøre det, sa DKG-talsmann Odenbach.

I tillegg skyldte det fallende antallet intervensjoner ikke bare kapasiteten til ansatte og senger på klinikkene. "Det er også pasienter som for tiden er redde for å gå til et sykehus eller legekontor." Noen utsetter inngrep i kunnskapen om at de ikke vil få besøk, mens andre gjorde uten tidlig diagnoseundersøkelser som koloskopi.

"Dette betyr at det er færre diagnoser i dette området," forklarer Odenbach. DKG ringte tidlig for ikke å utsette tiltak for tidlig oppdagelse. Odenbach understreker: "Spesielt med kreft kan diagnosetidspunktet avgjøre hvor vellykket en terapi er."

Covid-19 forstyrrer kreftterapi

Allerede i april appellerte Corona Task Force fra German Cancer Aid, German Cancer Research Center og German Cancer Society til politiske beslutningstakere om ikke å forsømme behandlingen av kreftpasienter, og ba dem og befolkningen som helhet om å besøke leger og sykehus og foreta undersøkelsesavtaler selv under pandemien - som for avklaring av mulige kreftsykdommer - å oppfatte.

"Arbeidsgruppen fant at den første bølgen av pandemien hadde påvirket det onkologiske omsorgssystemet i Tyskland betydelig," sa Gerd Nettekoven, administrerende direktør i Deutsche Krebshilfe. Det var langvarige og bare langsomt gjenopprettende restriksjoner både i 'talebehandlingsdomenene' (psyko-onkologi, ikke-medisinsk rådgivning, ettervern) og i store områder av den komplekse, tverrfaglige behandlingen av kreftpasienter.

Nettkoven sier: "Selv om vi antar at disse ikke var akutt livstruende, kan vi ikke utelukke negative effekter for kreftpasienter, inkludert et økende antall kreftrelaterte dødsfall." I mange tilfeller ville pasientene ha unngått å besøke legen selv i frykt for å bli smittet med viruset: "Det er derfor også å frykte at vi i nær fremtid vil i økende grad bli konfrontert med pasienter hvis svulster bare blir oppdaget langt scenen og deretter med en dårlig prognose bli. "