Når oppstår flokkimmunitet?

Siden våren 2020 er det blitt sagt: To tredjedeler av befolkningen bør vaksineres for å stoppe pandemien. I lys av mer smittsomme Corona-varianter blir det nå tydelig: Det vil nok ikke være nok

Det høres ikke bra ut: En metropol i Brasil, der det sies at det store flertallet av befolkningen allerede har blitt smittet med coronavirus, opplever for øyeblikket et nytt sammenbrudd i helsesystemet.

Utløseren er - etter måneder med relativ ro - igjen Sars-CoV-2. Antagelsen om at flokkimmunitet er oppnådd: tilbakevist? Hvordan bidrar virusmutasjoner til situasjonen? Og er noe sånt truet i dette landet også? Disse spørsmålene oppstår på grunnlag av studieresultater og medierapporter om situasjonen i Manaus.

Den foruroligende kollapsen i Manaus

Nyhetene fra hovedstaden i delstaten Amazonas med mer enn to millioner innbyggere får deg til å sette deg opp og legge merke til: Det mangler sykesenger og oksygen, pasienter blir fløyet til andre stater. Verdens helseorganisasjon (WHO) organiserte hjelpeleveranser: oksygen, termometre, raske tester.

Det som er spesielt overraskende med utviklingen er at forskere der mente at den teoretiske terskelen for flokkimmunitet var overskredet: I januar estimerte brasilianske eksperter i spesialjournalen Vitenskap andelen innbyggere i Manaus som ble smittet i oktober til mer enn 70 prosent. De hadde undersøkt prøver fra blodgivere for korona-antistoffer.

Hvor lenge er du immun mot viruset?

Flokkimmunitet betyr beskyttelse av samfunnet: Dette gagner mennesker som ikke kan vaksineres av medisinske grunner. Hvis et tilstrekkelig antall av befolkningen er vaksinert eller immun etter sykdom, sprer patogen seg knapt - og sjeldnere når det mottakelige mennesker.

Men det er ingen enhetlig terskel. "Hvor mange immunforsvar som faktisk er nødvendige for at dette skal fungere, avhenger av hvor smittsom sykdommen er og hvor godt vaksinasjonen fungerer, eller hvor lenge vaksinasjonsbeskyttelsen varer," forklarer Robert Koch Institute (RKI) i et informasjonsark. Når det gjelder Sars-CoV-2, er det også uklart om personer som har blitt vaksinert fortsatt vil overføre viruset og hvor lenge en immunitet vil vare.

Likevel holdt budskapet fast hos mange mennesker om at pandemien nærmest har stoppet når nok mennesker har blitt smittet eller har blitt immun gjennom vaksinasjoner.

Siden våren har eksperter satt andelen som er nødvendig for den forventede effekten på to tredjedeler av befolkningen, rundt 67 prosent. Antallet er basert på antagelsen om at en smittet person ville infisere et gjennomsnitt på tre personer hvis ingen tiltak er på plass og ingen er immun - basereproduksjonsnummeret (base R-verdi).

Andre infeksjoner kan ikke utelukkes

Men hva skjedde da i Manaus? I journalen The Lancet forskere gir flere forklaringer som ikke utelukker hverandre. Følgelig kunne estimatene av infeksjonene ha vært for høye. Immuniteten oppnådd i den første bølgen kunne også muligens ha avtatt igjen i desember, ifølge forfatterne.

I tillegg er det bevis på korona-varianter i Manaus som unnslipper immunforsvaret til de som har kommet seg og forårsaker infeksjoner igjen. Og som åpenbart er mer smittsomme enn tidligere former.

Et mer smittsomt virus har også et høyere reproduksjonsnummer: Vårberegningen som en smittet person infiserer i gjennomsnitt tre personer, må justeres hvis varianter skulle spres. Dette betyr at flokkimmuniteten ikke ville bli nådd med 67 prosent, men bare med en høyere prosentandel.

Vitenskapsjournalisten Mai Thi Nguyen-Kim beregnet på sin YouTube-kanal MaiLab at terskelen ville være rundt 80 prosent med en base R-verdi på fem.

Ganske mildere sykdomsforløp forventet ved sekundære infeksjoner

Dette er imidlertid teoretiske betraktninger. I følge virologen Christian Drosten bidrar mange andre faktorer i praksis, som kontaktnettverk og frekvens. Han sa at nylig i KoronavirusoppdateringNDR info. I kombinasjon med milde koronatiltak dannes sannsynligvis allerede beskyttende effekter når mindre enn to tredjedeler av befolkningen er vaksinert.

Fordi viruset sprer seg hovedsakelig gjennom utbrudd. Hvis man forestiller seg nettverk av overføringer, kunne viktige forbindelser mellom utbrudd ikke lenger stenges etter en viss terskel.

Om Manaus sa Charité-forskeren at en fornyet bølge av alvorlige forløp egentlig ikke var å forvente i en allerede infisert befolkning. Andre eksperter forventer også at pasienter vil få mildere symptomer i tilfelle en ny infeksjon. Drosten tviler derfor på antagelsen om at flokkimmunitet allerede ville ha utviklet seg i Manaus i 2020.

Hvor høyt er antallet ikke rapporterte saker?

Epidemiologen Rafael Mikolajczyk fra Universitetssykehuset Halle understreker dpa-Spørsmål om at 30 prosent av følsomme borgere også er mye hvis en ny virusvariant er så mye mer smittsom at epidemien kan spre seg igjen. Andelen er stor nok til å overbelaste et helsesystem.

I Tyskland har trolig mindre enn 10 prosent av befolkningen hatt Corona så langt - og til og med dette lille antallet har nesten forårsaket en overbelastning, forklarer han. Bare rundt 2,2 millioner saker er offisielt registrert i Tyskland - rundt 1,8 prosent av befolkningen. En undersøkelse pågår fortsatt ved RKI om spørsmålet om antall ikke rapporterte saker.

"Vi er fortsatt langt fra flokkimmunitet, som kommer som et resultat av overlevende infeksjoner. Spesielt med de nye variantene er det ikke et realistisk scenario, og vi begynner bare med vaksinasjonen," sier Mikolajczyk.

Hvordan kan flokkimmunitet oppnås?

Han mener at dagens tiltak må videreføres og muligens strammes opp: slik at det ikke blir eksponentiell vekst i infeksjoner med de nye variantene før et tilstrekkelig antall mennesker har blitt vaksinert for å holde antallet dødsfall lavt. I Tyskland gir variant B.1.1.7 som er funnet i Storbritannia for øyeblikket bekymring.

President for Society for Virology, Ralf Bartenschlager, fortalte nylig dpa at han anså flokkimmunitet gjennom konsekvente vaksinasjoner, til tross for varianter, som det avgjørende middel for å motvirke pandemien. "Hvor langt vi kommer med dette - om vi vil oppnå full kontroll i betydningen av å unngå infeksjoner - kan for øyeblikket ikke avsluttes."

Vaksinasjon viser seg å være effektiv i Israel

I hvert fall vil flokkimmunitet ikke oppnås plutselig, etter Drostens syn. Han henviste til de første dataene fra Israel, som er oppmuntrende: Ifølge dette har sykehusinnleggelsesgraden allerede falt i aldersgrupper der om lag en av to personer ble vaksinert.

Forskere understreker imidlertid at selv i en befolkning som i gjennomsnitt er godt vaksinert, er det alltid grupper med ikke så mange vaksinerte. Selv en naturlig epidemi etterlater ikke en tilfeldig fordelt immunitet, sier Mikolajczyk. Det er fortsatt områder der utbrudd kan oppstå så snart viruset er introdusert. De svært smittsomme meslingene har vært et eksempel på dette i årevis.