Hvorfor Østen lider mindre av Corona

En titt på de tyske Corona-tallene viser: Spesielt Øst-Tyskland har hittil blitt relativt svakt påvirket. Ifølge leger spiller demografi en avgjørende rolle - men lommeboken din også

Nesten ubebodd vidde: Øst-Tyskland drar nytte av den lave befolkningstettheten. Antall infeksjoner er begrenset

© Mauritius Images / Frank Bienewald

Koronapandemien har for lengst nådd Tyskland - men ikke like overalt: Med unntak av Berlin har antallet infeksjoner i de østlige tyske føderale statene hittil vært relativt lave. Mecklenburg-Vorpommern, Brandenburg, Sachsen, Sachsen-Anhalt og Thüringen er betydelig mindre berørt enn Bayern og Nordrhein-Westfalen, for eksempel - både i absolutte tall og per 100 000 innbyggere.

De unge overføres, de gamle blir syke

Det er ingen grunn til denne utviklingen, forklarer Hajo Zeeb fra Leibniz Institute for Prevention Research and Epidemiology i Bremen. "Flere aspekter har alltid kommet sammen."

En høy andel eldre, mindre mobile mennesker i et samfunn kan redusere spredningen av viruset: "Vi antar ofte først og fremst at alder er en risikofaktor for alvorlige sykdommer," sa Zeeb fra det tyske pressebyrået.

"Det er også sant, men i begynnelsen hadde spredningen sannsynligvis hovedsakelig sted via yngre mennesker, via reisende." Eldre mennesker har ofte en mer alvorlig sykdomsforløp, forklarer legen. "Men hvis viruset ikke engang kommer inn, har det også en beskyttende effekt for de som senere kan bli klinisk hardere rammet."

Rollen til befolkningstetthet

I tillegg er det ifølge Zeeb den relativt lave befolkningstettheten i flere østtyske føderale stater. "Spesielt Mecklenburg-Vorpommern skiller seg ut med sine lave tall: en føderal stat med veldig lav befolkningstetthet og mye landlig struktur."

Men det er også moteksempler: Bremen har for eksempel høy befolkningstetthet og likevel svært lave infeksjonsrater. "Det viser også at det hele ikke er så lett å beskrive svart på hvitt nå."

Jo rikere, sykere?

Ifølge eksperter spilte karnevalhendelser også en viktig rolle i spredningen av viruset - som tradisjonelt er mer populært i Vest-Tyskland enn i Østen. "Slike festivaler og sammenkomster modererer tydeligvis sykdomsforløpet," sier Zeeb.

En annen forskjell: Mens viruset i Bayern, Baden-Württemberg og Hamburg ble introdusert mange steder fra skiområder som Ischgl i Østerrike, er slike rapporter fra øst-tyske føderale stater mindre vanlige.

"Reisedestinasjonen har definitivt noe å gjøre med den reisendes sosioøkonomiske status," sier Zeeb, og viser til lønningene som i gjennomsnitt er lavere i Øst-Tyskland enn i Vesten: "Lange vinterferier kan gjøres spesielt ved folk som har masse penger. "

Fungerer tuberkulosevaksinasjoner mot korona?

Og til slutt: da de første tiltakene for å bekjempe koronavirus ble bestemt i Tyskland, hadde noen av de østlige tyske føderale statene bare registrert relativt få tilfeller. Fra Zeebs side, et lykketreff: "Det er det beste hvis du innfører forebygging tidlig nok slik at ingenting skjer."

Oppgaven om at mange østtyskere hadde nytte av obligatorisk vaksinasjon i DDR under koronakrisen fordi tuberkulosevaksinasjonen også vaksinerer mot koronaviruset, vedvarer. Men foreløpig er det ingen bevis for dette, understreker Zeeb.

Koronabeskyttelse ikke bevist

I følge Robert Koch Institute (RKI) pågår flere kliniske studier over hele verden på mulige effekter av en såkalt BCG-vaksinasjon mot tuberkulose i forhold til beskyttelse mot den nye lungesykdommen Covid-19. Men også RKI-president Lothar Wieler understreket nylig på en pressekonferanse: "Denne hypotesen blir kastet i ringen av noen forskere, det er ikke bevist."

Akkurat som Zeeb, henviste han til sosiale og demografiske faktorer som mulige forklaringer på regionale forskjeller i infeksjonsraten. Verdens helseorganisasjon (WHO) har også nylig ikke hatt noen bevis for effektiviteten av tuberkulosevaksinasjonen i denne sammenheng.